L’évaluation cardiaque

La consultation

L’historique médical de votre animal ainsi que la médication reçue seront notés. Les tests effectués par votre médecin vétérinaire sont également analysés, puisque notre équipe aura déjà eu accès au dossier médical. Ainsi, dès votre arrivée, nous en connaissons beaucoup sur votre compagnon et nous nous assurons de ne pas répéter inutilement des examens. Certains éléments de l’examen physique effectué par votre médecin vétérinaire de famille pourront être validés, afin de nous assurer de noter tout changement ayant pu survenir.

Établir le plan de match

Un plan diagnostique vous sera alors proposé selon la présentation clinique de votre animal et les résultats des examens. La prise de la pression artérielle, des radiographies thoraciques, une électrocardiographie et une échographie cardiaque complètent typiquement l’évaluation cardiaque, sans que l’ensemble de ceux-ci soient toujours nécessaires.

Prise de pression artérielle

Tout comme les humains, les animaux atteints d’une maladie cardiaque peuvent présenter de la haute ou de la basse pression (hypertension ou hypotension). La mesure de la pression artérielle permet d’évaluer la possibilité et la gravité de ces changements, et d’évaluer l’efficacité des médicaments prescrits qui agissent sur la tension artérielle.

Radiographie thoracique

La radiographie thoracique permet l’évaluation rapide et sans douleur des poumons, des os du thorax, des nœuds lymphatiques (ganglions), de la silhouette cardiaque (forme du cœur) et de la taille des vaisseaux sanguins associés au cœur. En combinaison avec l’échographie cardiaque, elle permet de faire des recommandations sur le meilleur traitement pour votre animal. Dans le cas de maladie cardiaque, les images radiographiques montrent parfois une augmentation du volume du cœur et la présence de liquide dans les poumons (œdème pulmonaire) qui peuvent être la cause des symptômes de votre compagnon.

Électrocardiographie (ECG)

L’électrocardiographie (ECG) est un examen qui vise à mesurer et à enregistrer l’activité électrique du cœur. Ce test sécuritaire et indolore est effectué sans sédation et est d’une durée approximative de 10 minutes. 

Chez un animal sain, les battements de cœur sont régulés par des impulsions électriques qui sont générées de façon régulière. Ces signaux électriques initient la contraction du muscle cardiaque dans un ordre précis. Ces contractions synchronisées propulsent le sang dans les poumons et dans tout l’organisme. Le coeur est autrement dit une pompe efficace et perfectionnée !

La transmission de ces signaux électriques peut être perturbée par un grand nombre de maladies ou de troubles cardiaques. On parle alors d’arythmies cardiaques.

Électrocardiographie ambulatoire (moniteur Holter)

Parfois, les arythmies cardiaques sont intermittentes et difficiles (ou impossibles) à détecter avec l’ECG de courte durée. Afin d’enregistrer les arythmies ponctuelles qui surviennent uniquement à certains moments de la journée, le Dr Ouellet pourra proposer d’utiliser un moniteur Holter.

Le moniteur Holter est un dispositif portatif qui permet l’enregistrement numérique continu de la fréquence et du rythme cardiaques pendant 24 à 48 heures. Les données recueillies peuvent servir à détecter des anomalies du rythme cardiaque, à ajuster les médicaments déjà prescrits ou à associer les symptômes (collapse, faiblesse) à une activité cardiaque inadéquate.

Échocardiographie Doppler

L’échocardiographie Doppler est un test indolore réalisé au cours d’un examen du cœur à l’aide d’ultrasons. Elle permet de visualiser effectivement et sécuritairement les battements du cœur, d’évaluer le remplissage des chambres cardiaques, en plus d’analyser la direction et la vitesse du flot sanguin. L’utilisation d’ultrasons ne présente aucun danger pour votre animal. 

Cet examen permet donc de documenter précisément le volume du cœur, sa capacité à se contracter ainsi que le bon fonctionnement de ses valves. L’échographie cardiaque est la pierre angulaire du diagnostic de plusieurs maladies cardiaques.

Note sur la disponibilité du Service de cardiologie

Le Dr Ouellet est disponible sur rendez-vous du lundi au jeudi pour effectuer une évaluation cardiaque de votre animal. Il est possible en tout temps de consulter pour un problème cardiaque, que ce soit à l’urgence ou en médecine interne. Si une évaluation plus poussée est nécessaire, un rendez-vous sera rapidement fixé avec le Dr Ouellet.

Ève-Marie C.

Technicienne en santé animale

Marie-Andrée G.

Technicienne en santé animale

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